A look into Hermès scarves

February 15, 2019

 

Since I published the thrifting index last week, I thought I'd start showcasing some of my favourite vintage finds: plus, I promised on Instagram that I would write this!

 

When I saw this silk scarf in the vintage shop, I was highly skeptical but it turned out to be kind of difficult to find a list of "how to tell if an Hermès scarf is genuine." Despite the fact that I wasn't 100% sure at the time whether ot not it was real (it is), I bought it anyway a week later and it sparked a new-found love for scarves.

 

So the point of this post is to a) do a quick run-down of how to tell if a scarf is genuine and b) show you how I discovered that mine is genuine because it gets a lot of comments over on Instagram. This won't be fully comprehensive so I've also included other good blog posts and articles below for reference.

 

Ya que publiqué el índice de ferias americanas la semana pasada, pensé que estaría bueno mostrar algunas de mis cosas vintage preferidas: además, prometí escribir esto en Instagram.

 

Cuando vi este pañuelo de seda en una feria americana en Palermo, no creía que fuera realmente de Hermès. Aún así, me puse a buscar y era bastante difícil encontrar artículos o publicaciones con listas sobre "cómo saber si es un Hermès de verdad." Aunque no estaba segura que fuera genuino (lo es), lo compré una semana después y empezó un nuevo amor por los pañuelos. 

 

Así que el punto de esta publicación es a) ver rápidamente cómo darte cuenta que es genuino y b) mostrarles cómo me di cuenta que el mío es genuino porque siempre recibe un montón de comentarios en Instagram. También incluí algunas publicaciones abajo de todo para que chusmeen porque puede que no haya incluído absolutamente todo. 

 

 

Why are Hermès scarves a big deal?

 

First off, as you can probably tell, I categorically am not saying you have to spend a fortune on these things: bear in mind that I thrifted this, so it only set me back about 3 dollars (check out the thrifting index and look up "Cadáver Exquisito," it's a cool place!).

 

All the same, in case you're wondering like I was "why are they so expensive, anyway?" it's a mixture of name-dropping Hermès as a historical fashion institution, the painstaking process of creating one of these scarves and the low number produced of each design. And of course, the resulting eye-watering price tag.

 

Para empezar, como se darán cuenta, no estoy diciendo que tienen que gastar una fortuna: tengan en cuenta que conseguí el mío en una feria americana, lo cual me salió $130 (chequeen el índice de ferias y busquen "Cadáver Exquisito" en Palermo, es re buen lugar!)

 

Igualmente, si se estaban preguntando como yo "¿por qué son tan caros, igual?" resulta que es una mezcla del renombro de Hermès como institución de moda, el proceso complicado de crear uno de estos pañuelos y el número bajo que se produce de cada diseño. Y, obviamente, el precio casi ridículo que los acompaña.

 

 

Hermès was founded in 1837 as a company that made harnesses and bridles for horses, eventually branching out to make luxury handbags and, as of 1937, silk scarves. Each scarf is designed by hand by an artist and takes 18 months to make at their sole factory near Lyon, France. The video above gives you a pretty good idea about the process, with each colour being engraved individually (and manually) on each scarf and all the twilled hems being hand-sewn. Whatever misgivings one might have about designer brands, this is artisanal. 

 

It doesn't hurt that celebrities from Grace Kelly to Rihanna have been the brand's ambassadors: some people even frame them, which to me is a bit of a waste and perhaps an over-glorification of what is, in the end, clothing. Or maybe that's just me. What do you think?

 

Hermès fue fundado en 1837 como una compañía de arreos y frenos para caballos: eventualmente se expandió con carteras de lujo y, a partir de 1937, pañuelos de seda. Cada pañuelo es diseñado a mano por une artista y se tarde 18 meses en hacerlo en su fábrica única en Lyon, Francia. El video les puede dar una idea del proceso, te muestra cómo cada color tiene que ser grabado individualmente y manualmente sobre cada pañuelo para que después se cosan a meno los dobladillos. Sea cual sea su opinión sobre las compañías de lujo, esto es artesanal.

 

Ayuda también que celebridades desde Grace Kelly a Rihanna han sido embajadores de Hermès: algunas personas llegan a enmarcar los pañuelos, lo cual para mí es medio un desperdicio y, de hecho, una glorificación de lo que es al fin y al cabo un ítem de ropa. Quizás sea yo no más. ¿Ustedes qué piensan?

 

 

How to tell if it's a genuine Hermès scarf

 

After a week, I went back to the thrift shop and after peering at it for like ten minutes, I decided to buy it anyway because I thought "If it's a fake, it's a hell of a fake." Plus, I was still thinking about it after a week.

 

Alright, here are some of the main points that I saw across the posts and articles I could find:

  • Beautiful, complex artwork

  • Genuine silk

  • Name of design

  • Hand-sewn hem

  • Label (if included)

  • The artist's signature (almost always)

So, looking at what is now my scarf: yes, it's beautiful and intricate. Beauty is of course subjective, but there is an inordinate amount of detail in this design. In fact, the average number of distinct colours in one of these scarves is 27. In addition, the silk feels more sturdy than other scarves and the knots I make with it actually stay in place. At the vintage shop, I checked for the name, "Art des Steppes."

 

Después de una semana, volví a la feria y después de mirarlo por otros diez minutos, decidí comprarlo igual porque pensé "A lo sumo será altá pirateada." Además, ya había pasado una semana, claramente lo quería.

 

En fin, acá algunos indicios principales que vi en los artículos que pude encontrar:

  • Ilustración lindo y complejo

  • Seda genuina

  • Nombre del diseño

  • Dobladillo cosido a mano

  • Etiqueta (si está incluída)

  • Firma de artista (casi siempre)

Mirando lo que ahora es mi pañuelo: sí, es lindo y elaborado. Claro que la belleza es subjetiva, pero hay un nivel exorbitante de detalle en este diesño. De hecho, el número promedio de colores en uno de estos pañuelos es 27. Además, la seda se siente más duradero que otros y los nudos que armo se mantienen muy bien. En la feria americana, busqué el nombre: "Art des Steppes."

 

 

My pre-loved scarf has twisted sides, which at the time made me doubt its authenticity. However, I was later told by a dry cleaner that the previous owner had washed it with water (there are a couple of tiny stains on it), making the hand-sewn hem go a little awry. So, even though water apparently doesn't completely ruin the scarf, it does modify the cloth a little. Also, if you have a new one, don't wash it!

 

As for the label, which at first I thought indicated it might be fake, Hermès scarves actually do include labels but only in English and French. If Spanish turns up, or the accent is the wrong way round ("Hermés") or you see HERMES ©, those are red flags. Here's what a genuine label looks like:

 

Mi pañuelo "pre-amado" tiene los costados como doblados, lo cual en su momento me hizo dudar su autenticidad. Después me dijeron en la tintorería que le dueñe anterior lo había lavado con agua (hay un par de manchas chiquitas), lo cual hizo que el dobladillo cosido a mano se haya tergiversado un poco. Entonces, por más que el agua no lo arruine por completo, se ve que lavarlo modifica la tela. Si tienen uno nuevo, ¡no lo laven así!

 

En cuanto a la etiquete, que al principio también me hizo pensar que podría ser falsa, resulta que Hermès sí tienen etiquetas pero sólo en inglés y francés. Si ven español, o el tilde está mal ("Hermés") o ven HERMES ©, no es genuino. Acá una foto de una etiqueta genuina: 

 

 

Also, this isn't the case with all Hermès scarves, but should there be a copyright label, the "©" comes before the brand name, not after. So it should read © HERMESThis was apparently implemented as of the 1980s, so this doesn't apply to older vintage pieces.

 

De paso, aunque no sea el caso con todo pañuelo Hermès, si hay un sello de copyright, el símbolo viene antes de la marca, no después. O sea, © HERMES. Esto se implementó supuestamente a partir de los años 80, con lo cual probablemente no aplique a pañuelos más vintage.

 

 

However, the one thing I couldn't find was the artist's signature, the supposed ultimate hallmark of a genuine Hermès. I got home and spent a very long time staring at the scarf laid out on my bed, trying to find it. My partner thought this was very funny. I found that the design, "Art des Steppes," was by Annie Faivre. Apparently she was a prominent Hermès artist in the 90s.

 

After a while I thought I'd just have to resign myself to the fact that I wouldn't know if it was a) a great fake or b) a vintage scarf with no signature. Then, just as I was closing all the tabs, I saw that Faivre's childhood nickname was "monkey." Charming. But then I thought "Oh, that's what those little heads are!"

 

Sin embargo, lo único que no podía encontrar era la firma de la artista, supuestamente el mayor indicador de un Hermès genuino. Llegué a casa y me quedé mucho tiempo con la nariz a centímetros del pañuelo en la cama, tratando de encontrarla. A mi pareja le resultó muy gracioso. Descubrí que el diseño de "Art des Steppes" era de Annie Faivre. Aparentemente fue una artista muy solicitada por Hermès en los años 90.

 

Después de un buen rato pensé que tendría que resignarme al hecho de que no sabría si a) era una versión falsa muy bien hecha o b) un pañuelo vintage sin firma. Y ahí, justo cuando fui cerrando todas las pestañas, vi que el apodo infantil de Faivre era "monito." Qué lindo. Pero pensé "Ah, de eso se tratan esas cabecitas!"

 

 

And then, looking extremely closely at one monkey head, barely contrasted against the brown background...

 

Y ahí, mirando muy de cerca una de esas cabezas de mono, apenas contrastada contra el fondo marrón...

 

 

Yeah, that's the signature. That's how hard it can be: they weren't kidding when it came to how subtle these could be! I've put my hand next to it for reference.

 

Ahí está. Sí. Así de difícil puede ser: ¡era posta lo que decían cuando se trata de lo sutil que podían llegar  a ser! Puse mi mano al lado como referencia.

 

 

There you have it! Do you use scarves? Do you have a favourite knot or style? Think that designer things are a sham? Do you have any other sources to add to the following list? Let me know in the comments below!

 

¡Ahí lo tienen! ¿Ustedes usan pañuelos? ¿Tienen un nudo o un estilo preferido? ¿Creen que las cosas designer con una estafa o tienen otras fuentes para agregar? ¡Díganme en los comentarios!

 

Sources:

 

e-Drop Off "Authenticity Guide: Hermès Scarves":

https://shopedropoff.com/blog/2012/10/24/hermes-scarf-authenticity-guide/

 

Sassy Me, "How to Spot Fake Hermes Scarf":

http://sassyme.org/2011/12/how-to-spot-fake-hermes-scarf/

 

Real Style, "HOW TO SPOT A REAL HERMÈS SCARF": 

https://realstyle.therealreal.com/hermes-scarf-silk-motif-real-authentic-heritage/

 

Eluxe Magazine, "THE ART OF SILK: HOW TO SPOT A FAKE HERMES SCARF, AND MORE":

https://eluxemagazine.com/fashion/how-to-spot-a-fake-hermes-scarf/

 

 

Facebook page: Hermes Scarf Guides (very comprehensive, click on the photos because the transcripts are almost unreadable!)

https://web.facebook.com/Hermes.Scarf.Guides/posts/742384302465277?__tn__=K-R 

 

The Telegraph, "Meet the Maker: Hermès scarf designer Alice Shirley"

https://www.telegraph.co.uk/luxury/womens-style/hermes-scarf-designer-alice-shirley/

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Valentina Iricibar
Writer